TIXIER Marie-Stéphane : Programme de recherche

Recherches en Systématique des Phytoseiidae (Acari : Mesostigmata)
 
La famille des Phytoseiidae est une famille d’acariens appartenant à l’ordre des Mésostigmates. Fonctionnellement les espèces de Phytoseiidae sont des prédateurs, dont certaines sont utilisées en lutte biologique dans différents endroits de la planète, piur contrôler des pullulations d’autres acariens (Tetranychidae, Tenuipalpidae, Eriophyidae …) ainsi que certaines espèces d’insectes. Le développement des connaissances tant biologiques qu’écologiques de la famille des Phytoseiidae participent au développement d’une agriculture respectueuse de la santé et de l’environnement, et économiquement rentable. Les connaissances taxonomiques constituent l’élément de base de ces applications agronomiques. Elles permettent d’une part, l’assurance d’un diagnostic valide et d’autre part, l’association d’aspects évolutifs aux caractéristiques biologiques de ces espèces.
 
->Le premier axe, qui correspond à mon thème principal de recherche, concerne les aspects conceptuels rattachés à la Systématique (taxonomie et phylogénie) des Phytoseiidae.
 
Ce travail vise à clarifier les diagnostics spécifique et générique ainsi que les relations phylogénétiques entre ces différentes entités taxonomiques.
Comme la plupart des acariens, les espèces de Phytoseiidae ont une taille microscopique (200 à 500 µm de long), ce qui rend leur identification d’une part difficile et d’autre part uniquement accessible via l’utilisation d’outils de microscopie. Cette taille très réduite limite le nombre de caractères observables et donc utilisables pour le diagnostic. De plus, il existe très peu d’études portant sur la pertinence de ces caractères pour définir les entités spécifiques. Mon premier thème de recherche a pour but de définir la pertinence de ces caractères morphologiques en vue d’assurer un diagnostic valide, fiable et répétable.
 
La caractérisation des taxa supra-spécifiques (genres, tribus, sous-familles) est relativement difficile à appréhender. La classification des Phytoseiidae est uniquement basée sur des approches morphologiques, aucune analyse moléculaire n’a été réalisée. De plus, même si certains travaux présentent des dendrogrammes et quelques hypothèses sur l’évolution des caractères, aucun n’est basé sur des analyses cladistiques. Mon deuxième thème de recherche vise à étudier l’histoire évolutive des Phytoseiidae, clarifier les relations phylogénétiques au sein de cette famille et définir les entités supra-spécifiques en fonction de critères phylogénétiquement valables.
 
-> Le deuxième axe correspond à des recherches finalisées, en lutte biologique. Ces travaux, comme toute démarche de lutte biologique, sont basés sur un ensemble de connaissances biologiques, écologiques et taxonomiques. De même, beaucoup de questionnements portant sur la synonymie de certaines espèces sont issus de ces travaux. Dans le chapitre V, je m’attacherai à présenter comment les connaissances en Systématique m’ont permis de m’impliquer dans des études concernant le contrôle biologique des cultures.